6 curiosità a bordo dell’Arca del Gusto

 

Il primo ingrediente indigeno a bordo dell’Arca fu la farina di patate dolci Kraho prodotta dalla popolazione Krahô, che vivono della savana brasiliana, il Cerrado, e sono sopravvissuti alle gravi minacce alla loro esistenza negli anni ’70, recuperando e rivitalizzando le loro tradizioni. La loro farina di patate dolci è ottenuta dalle numerose varietà di patate dolci della zona, raccolte nella stagione secca, tra aprile e giugno. Le patate vengono lavate e avvolte in foglie di banana per essere grigliate. Successivamente, le patate vengono macinate a mano per ricavare la farina, poi lasciata asciugare per tre giorni e conservata fino a un anno in sacchetti di paglia fatti a mano chiamati pacutú. È la base per una serie di piatti tradizionali.

Calafate: arbusto comune nella parte meridionale del Cile, il calafate è un piccolo frutto rotondo, dalla buccia violacea e dalla polpa agrodolce. I rami spinosi dell’arbusto non sono sufficienti a dissuadere chi ne apprezzerebbe i frutti o raccoglierebbe le radici e la corteccia per il loro valore medicinale. L’habitat del calafate è sempre più minacciato dall’espansione urbana e dal disboscamento del suo habitat. I frutti dell’arbusto autoctono della Patagonia sono spesso utilizzati per aromatizzare leccornie, succhi, bevande fermentate e liquori. Il passeggero più a sud dell’Arca del Gusto è anche una sorta di biglietto di ritorno in Patagonia, poiché la leggenda narra che chiunque ne mangi uno sarà costretto a tornare.

Il Calate, proveniente dalle foreste montane e dalle foreste pluviali della Sierra Madre Orientale in Messico, è il più piccolo animale a bordo dell’Arca del Gusto! I maschi misurano in media 7,7 cm, mentre le femmine si allungano fino a 9,5 cm in media! La piccola rana albero è una prelibatezza nella città di Atzalan, Veracruz, e si gusta al vapore o fritta, o in brodo, riso, frittelle o talpe (un tipo di salsa messicana). Al di là di un ingrediente importante, il calate è un importante simbolo comunitario, che abbellisce molti emblemi e monumenti ufficiali. Nonostante l’importanza del calate, le sue popolazioni sono in declino, poiché la distruzione dell’habitat minaccia l’esistenza di questa piccola rana e con essa l’identità di una comunità.

Le fredde e spietate condizioni artiche della Norvegia settentrionale non sono particolarmente favorevoli alla coltivazione di molte piante, ma un’eccezione a questa regola è la Målselvnepe. La rapa Målselvnepe è una varietà rustica e pregiata di rapa, una prelibatezza nella contea settentrionale di Troms, dove la gente del posto le sgranocchia crude, come fossero mele o pere, o le cuoce in umido e zuppe. Nonostante la loro robustezza e il loro valore, le rape Målselvnepe sono difficili da coltivare: richiedono una gestione attenta per proteggerle dalle erbacce e dagli insetti, e la raccolta è un compito che negli ultimi anni ha allontanato la popolazione locale dalla produzione di questa amata rapa, poiché la tecnologia e le tecniche moderne consentono agli agricoltori di sfidare le condizioni locali.

Zazamushi è stato il primo insetto dell’Arca del Gusto. La regione di Nagano, in Giappone, non ha accesso al mare, per cui la gente del posto si affida da tempo ai fiumi per ricavare proteine fresche. Accanto ai pesci, gli insetti sono diventati una parte importante del pescato, tra cui gli zazamushi, le larve di fiume di una serie di specie appartenenti alle famiglie dei Tricotteri e dei Megalotteri. Le larve sono cotte con salsa di soia e zucchero a fuoco alto. Purtroppo, negli ultimi anni, l’inquinamento delle acque ha gravemente colpito le loro popolazioni, portando molti pescatori a smettere di cercare di catturarle, portando con sé tecniche e abilità.

Il più grande mammifero terrestre del Nord America, uno dei simboli degli ampi spazi aperti del continente, e il più grande animale dell’Arca del Gusto: il Bisonte delle Grandi Pianure. Mentre il bisonte in sé non è più un animale in pericolo, è sempre più raro trovare bisonti selvatici che mangiano la loro dieta originale. Un elemento centrale nella vita dei popoli indigeni e delle prime nazioni del Nord America, il bisonte ha sempre fornito l’essenziale della vita alla terra e ai suoi abitanti. Malattie, abbattimenti e politica hanno portato il bisonte vicino all’estinzione, ma fortunatamente negli ultimi anni, la marea è cambiata e i Bisonti delle Grandi Pianure vagano liberi ancora una volta.

A cura di Giles Robinson

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